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Maria Montoya - A Powerful Woman

Written by Luz Stella Diaz 

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María Montoya has lived in Salida since 2019.

 

She grew up in the coffee region of Colombia, surrounded by family, with a special bond to her grandmother, a figure who María considers a saint. She says “I enjoyed my grandmother very much and learned so much from her”.

 

María enjoyed playing basketball and soccer, dancing (as part of her Colombian DNA), and surprisingly for a young adult, enjoyed accompanying her grandmother to Church. This experience led to a long-time dream of becoming a nun. After serious reflection, she realized the sisterhood was not the right path for her.

 

At that time in her young life, English language skills did not seem important but proved very necessary when she decided to move to New York. New York was home for many years. She had the opportunity to study English, to work, to play sports and meet people from many countries. 

 

She eventually married, started a family and had her first child. The marriage was not a positive experience. Her decision to leave the marriage to protect herself and her child made her a more powerful woman.

 

María became part of a supportive, caring community in New York where she was helped with finding safe child care, reputable attorneys, and interpreters.

 

She turned her eyes southward, moved to Georgia to be closer to family and friends, and left marriage and legal issues behind.

 

She met her true life partner, found work and established residency in Georgia.

 

María worked and studied in her chosen field of healthcare. As María says, “I like to start and finish my goals”. She graduated as a medical assistant, worked at a local hospital utilizing her bilingual skills. She also worked as a nanny where she established lifelong relationships with the children and their families.

 

Life in Georgia was mostly good to her and her family. However, racism and discrimination made things difficult. After many years in the South, María and her husband, decided to move to the more progressive state of Colorado and to beautiful Salida. She has faced challenges in a tourist town but at the same time has found good medical support through a network of knowledgeable doctors and medical assistants. 

 

María continues to live in Chaffee County with her husband of 28 years. She has worked at a local pharmacy, continues her quest for knowledge, prepares delicious Colombian food for friends and family, and is currently providing care for a tiny human whom she dearly loves. 

María Montoya vive en Salida desde el 2019. Creció en la región cafetera de Colombia, rodeada de su familia, teniendo un vínculo especial con su abuela, a la cual María considera una santa. Ella dice: “Disfruté mucho a mi abuela y aprendí mucho de ella.”  

 

A María le gustaba jugar baloncesto y fútbol, ​​bailar (como parte de su ADN colombiano) y, sorprendentemente para una joven, disfrutaba acompañar a su abuela a la iglesia. Esta experiencia hizo que por mucho tiempo soñara en convertirse en monja. Después de una seria reflexión, se dio cuenta que no era el camino adecuado para ella.  

 

En esos momentos de su juventud, el dominio del idioma inglés no parecía importante, pero resultó ser muy necesario cuando decidió mudarse a Nueva York, la ciudad que fue su hogar durante muchos años. Tuvo allí la oportunidad de estudiar inglés, trabajar, hacer deporte y conocer gente de muchos países. Con el tiempo se casó, formó una familia y tuvo su primer hijo. Su matrimonio no fue una experiencia positiva. Su decisión de dejar el matrimonio para protegerse a ella misma y a su hijo la hizo una mujer más poderosa.

 

María fue parte de una comunidad solidaria en Nueva York, que la ayudó a encontrar cuidado infantil confiable, abogados con buena reputación e intérpretes. Decidió entonces mudarse a Georgia para estar más cerca de familia y amigos, y dejó atrás su matrimonio y problemas legales.

Conoció au verdadero compañero de vida, encontró trabajo y estableció su residencia permanente en Georgia.

 

María trabajó y estudió en su área preferida de la salud. Como ella dice, “me gusta empezar y finalizar mis objetivos”. Se graduó como asistente médica, trabajó en un hospital utilizando sus habilidades bilingües. También trabajó como niñera y estableció relaciones de por vida con los niños que cuidaba y con sus familias.  

 

La vida en Georgia fue buena en general para ella y su familia. Sin embargo, racismo y discriminación hicieron las cosas difíciles. Después de muchos años en el sur, María y su esposo decidieron mudarse a un estado más progresista como Colorado y a Salida. María ha enfrentado desafíos en esta ciudad turística, pero al mismo tiempo ha encontrado un buen apoyo en el campo de la salud a través de una red de doctores y asistentes médicos expertos.  

 

María continúa viviendo en el condado de Chaffee con su esposo de 28 años. Ha trabajado en una farmacia, continúa su búsqueda de conocimientos, prepara deliciosa comida colombiana para amigos y familiares, y en la actualidad cuida a un pequeño humano a quien ama mucho.