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Iris Lama - Service is her Mantra

Written by Luz Stella Diaz 

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Iris Lama was born in Venezuela. She started working at age 12, with her father. He was the manager for a large ecotourism site catering to European tourists, interested in enjoying Venezuela’s beauty and culture. “I was lucky to work in this industry, meeting people from many places and showing off my incredible country and the culture of its indigenous communities”.

 

These experiences and the constant lessons from her father instilled in her a strong work ethic that she still applies. She learned to look for solutions and alternatives when faced with life challenges.

 

She obtained a degree in Tourism Management, and visited the US to study English. Then, she went back to Venezuela and worked with a tour operator company, using her new English skills and eventually returning to the States. She ended up in Salida where she continued working with the same company. Unfortunately, political unrest in Venezuela reduced the incoming tourism demand and her job ended. Pondering her next life steps, she recalled that she had always been attracted to “muscles, tendons and veins”. This “unusual  attraction” connected to her love of exercise and her interest in serving others. Initially, she became a certified personal trainer. Due to her still developing English, she was doubtful about pursuing further training which required advanced anatomy and physiology terms but a great teacher helped her to achieve her goal.

 

Later on, she completed an Oncology massage program with a Lymphedema certification. She was interested in these fields based on her experience with her grandfather who had cancer for many years. The family, desiring secrecy, kept him isolated from friends and family, to be only cared for by the medical team. For her, a life of service to others by relieving symptoms and side effects from cancer treatments, and teaching people how to take care of their bodies, became her mantra.

After finishing her training, she volunteered at the hospital eventually becoming part of the chemotherapy team. She then assisted with the massage program for the oncology department, contributed to the creation of the wellness program and worked there for several years.

 

“I was so fortunate, with my broken English and being Latina, I knocked on the door of the hospital and was accepted”. She has purchased a home with the help of Chaffee Housing Trust, volunteers as a Board member with The Alliance (nonprofit supporting victims of domestic/sexual violence), and works building her own massage practice. She also enjoys the company of her children and continues with her travels. She additionally says, “Salida is home and the community where I found many opportunities”.

Iris Lama

Músculos, tendones y servir a otros

Servicio es su mantra 

 

Iris Lama nació en Venezuela. Comenzó a trabajar a los 12 años con su padre. El administraba una compañía de ecoturismo que atendía a turistas europeos interesados ​​en disfrutar de la belleza y cultura de Venezuela. “Tuve la suerte de trabajar en esta industria, conociendo gente de muchos lugares, mostrando mi increíble país y la cultura de sus comunidades indígenas”.

 

Estas experiencias y las constantes lecciones de su padre inculcaron en ella una sólida ética de trabajo que aún aplica. Aprendió a buscar soluciones y alternativas a los desafíos de la vida.

 

Se graduó en Administración Turística, viajó a los Estados Unidos para estudiar inglés. Regresó a Venezuela, trabajó con una compañía operadora de tours utilizando su inglés y eventualmente regresó a este país.

 

Llegó a Salida y continúo trabajando con la misma empresa. Desafortunadamente, los disturbios políticos en Venezuela redujeron la demanda de turismo a su país y su trabajo terminó.

 

Reflexionando sobre sus próximos pasos, recordó su atracción por "músculos, tendones y venas". Esta “atracción inusual” estaba conectada con su amor por el ejercicio y su interés por servir a los demás.

 

Inicialmente, se convirtió en entrenadora personal certificada. Debido a que todavía estaba desarrollando su inglés, tuvo dudas sobre continuar estudios adicionales que requerían términos avanzados de anatomía y fisiología, pero un buen profesor la ayudó a lograr su objetivo.

 

Más tarde, finalizó un programa de masajes oncológicos con una certificación en linfedema. Ella estaba interesada en esto por la experiencia con su abuelo quien tuvo cáncer durante muchos años. La familia, deseando mantener esto en secreto, lo mantuvo aislado de amigos y familiares, solo atendido por personal médico.

 

Para ella, una vida de servicio a los demás, aliviando síntomas y efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer, y enseñando a las personas cómo cuidar sus cuerpos, se convirtió en su mantra.

 

Después de terminar su formación, fue voluntaria en el hospital, eventualmente convirtiéndose en parte del equipo de quimioterapia. Ayudó con el programa de masajes para el departamento de oncología, contribuyó a la creación del programa de bienestar y trabajó allí durante varios años. “Fui tan afortunada, con mi inglés deficiente y siendo latina, toqué la puerta del hospital y me aceptaron”.

 

Ha comprado una casa con la ayuda de Chaffee Housing Trust, pertenece a la junta de The Alliance (organización sin fines de lucro que apoya a víctimas de violencia doméstica/sexual) y tiene su práctica de masajes terapéuticos. También disfruta de la compañía de sus hijos y continúa con sus viajes.

 

Para ella, “Salida es el hogar y la comunidad donde encontré muchas oportunidades”.