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Quinn - Following my "AHA" moment

Written by Bianka Martinez

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“I was living in Fort Collins going to school, struggling with depression and it was rough. That's the good old college life. But my mom moved down here (Salida) so I came down here when I was home for summer, ended up getting an internship with the Forest service and the rest is history.”

 

The move from city life on the front range to rural Chaffee County wasn’t a seamless one. Her college career focused on professional sports public relations, the transition to the Forest Service seems like a bit of a stretch, however the conviction in her voice was tangible.

 

“I met people that care about the world and conserving and making sure that we leave this place better than we found it. They really cared. About me. About what they were doing. It wasn't just you know punching out on a time clock and getting paid.”

 

Quinn’s path with the Forest Service started out as an internship, which turned into seasonal employment, which turned into a full time staffed position. “I definitely did not feel like I measured up at first, I had no idea what I was doing. But it ended up being something that I decided to stick with.”

 

Quinn shares her “aha” moment that led to Salida cementing itself as home. Staring at the ceiling-taking a second to dig through her memories, her eyes light up for the briefest of seconds.

“Really, this is kind of weird…but I think it was last year or maybe the year before. I was at the School of Rock thing with the high school and middle school and I saw Chris Naccarato dancing with his daughter.”

 

Quinn takes a moment to cover her face, blushing. She slaps her hands repeatedly on her legs. “It was the cutest thing I've ever seen, not just him but so many families just, like, gathering and being happy and music.” She exhales deeply, grins.“It was like ‘okay this is where I wanna be’ like I could live here for the rest of my life, I’d be happy.”

 

“People really do live here like that. There's real people here.”

 

Pondering her future, thinking about where she sees herself in five years she wrings her hands adjusting a ring, answer at the ready. “I can see myself being in the same position, but I've been doing some research and I think it would be interesting to try something in a more specialized field. Still with the Forest Service. I really do like working for them. They're the reason I ended up here.”

Quinn Baur

“La gente realmente vive aquí así. Aquí hay gente auténtica”.

 

“Estaba viviendo en Fort Collins yendo a la escuela, luchando contra la depresión y era difícil. Esa es la vida universitaria. Pero mi mamá se mudó aquí, así que vine a Salida cuando estaba descansando durante el verano, terminé haciendo una pasantía en el Servicio Forestal y lo demás es historia”.

El cambio de la vida en la ciudad a la zona rural del condado de Chaffee no fue perfecto. Su carrera universitaria se centró en las relaciones públicas de deportivas profesionales, la transición al Servicio Forestal parece un poco extraño, sin embargo, la convicción en su voz era concreta.

“Conocí a personas que se preocuparon por el mundo y por conservación y asegurarse de que dejemos este lugar mejor de lo que lo encontramos. Realmente tenían apasionamiento. Sobre lo que estaban haciendo. No era solamente un trabajo para recibir un pago”.

El camino de Quinn con el Servicio Forestal comenzó como una pasantía, que se convirtió en un empleo temporal, que luego se convirtió en un puesto de tiempo completo.

“Definitivamente no sentí que yo tenía derecho estar allí, no tenía idea de lo que estaba haciendo. Pero era algo que me encantaba”.

Mirando al techo, tomándose un segundo para escarbar en sus recuerdos, sus ojos se iluminaron por un brevísimo segundo. Quinn comparte el momento en que ella realizó que Salida era donde ella quería quedarse.

“Realmente, esto es un poco extraño… pero creo que fue el año pasado o tal vez el año anterior. Estaba en la Escuela de Rock con la escuela secundaria y vi a Chris Naccarato bailando con su hija”.

Quinn se toma un momento para cubrirse la cara, sonrojándose. Ella toca sus manos repetidamente así a sus piernas.

“Fue lo más lindo que he visto en mi vida, no solo a él, sino a tantas familias simplemente reunidas, felices y con música”.

Ella exhala profundamente, sonríe.

"Fue como 'está bien, aquí es donde quiero estar', como si pudiera vivir aquí por el resto de mi vida, sería feliz".

“La gente realmente vive aquí así. Aquí hay gente auténtica”.

Reflexionando sobre su futuro, pensando en dónde se ve a sí misma dentro de cinco años, se retuerce las manos ajustando un anillo, con la respuesta lista.

“Puedo verme en la misma posición, pero he estado investigando un poco y creo que sería interesante probar algo más especializado. Todavía con el Servicio Forestal. Realmente me gusta trabajar para ellos. Ellos son la razón por la que yo me encuentro aquí.