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Cat - Desert Rat to River Rat

Written by Bianka Martinez

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“I came here on sort of a whim.” Seemingly the trend in this tiny little tucked away part of Colorado and its many residents.

 

Cat graduated college in New York with a degree in neuroscience & psychology and was thrust directly into the world of covid. Not knowing what their next steps were, they researched job after job and were finding that nothing felt quite right. After months of research, she decided to set her sights on an Americorps position. “I knew that serving with AmeriCorps would give me stability…at least for a year.”

Figuring that this would be something that would allow them the space and freedom to truly land a position that was the perfect fit. “It was pure coincidence that my placement ended up being Salida.” She quickly realized that for younger people, Salida tended to be a somewhat transient town. With many residents coming and going with the seasons.

“It often felt a bit isolating, a lot actually.” Many people her age came in and out, either as AmeriCorps members or seasonal workers. Raft Guides. ski and snowboard Instructors. Forest Service employees. Luckily she was able to find a community within her AmeriCorps cohort.

“I don't know, even that community felt fleeting.” She made friendships that she knew would turn into long-distance friendships by the end of her service year. Despite this, she decided to stay in Salida.

“I think the biggest reason I stayed was the feeling that I got from the land. I grew up in Las Vegas, Nevada. The desert and the mountains always felt like a kind of safe space for me - a place I could go to escape whatever was weighing on me. A place to sit with trauma and break free from all of the silly stresses that come with being human. A place where I could just be”

Two years later, she is still here. She recalls how the mountains of Chaffee County are different from the desert mountains she grew up in. “But they’ve become my home either way”

She's found community on the trails and on the river. “I went from a desert rat to a river rat. Through my time on the river, I found a new voice and sense of confidence that I never knew existed in me.”

Cat

“Vine aquí por pura casualidad.

Aparentemente, la tendencia en esta pequeña parte escondida de Colorado y sus numerosos residentes. Cat se graduó de la universidad en Nueva York con una licenciatura en neurociencia y psicología y fue empujada directamente al mundo del covid. Sin saber cuáles eran sus próximos pasos en la vida, investigó trabajo tras trabajo y descubrió que nada se le parecía como una posición perfecta. Después de meses de investigación, decidió fijar su mirada en un puesto de Americorps.

“Sabía que servir en AmeriCorps me daría estabilidad… al menos por un año”. Suponiendo que esto sería algo que le  permitiría el espacio y la libertad para realmente conseguir una posición que encaja perfectamente.

“Fue pura coincidencia que mi locación de servicio terminará siendo Salida”. Rápidamente se dio cuenta de que para la gente más joven, Salida tendía a ser una ciudad algo transitoria. Con muchos residentes yendo y viniendo con las temporadas.

“A veces se sentía un poco aislado, muchas veces en realidad”. Mucha gente de su edad entraba y salía, ya sea como miembros de AmeriCorps o trabajadores temporales. Guías del río, monitores de esquíar, empleados del Servicio Forestal. Afortunadamente, pudo encontrar una comunidad dentro de su grupo de AmeriCorps.

"No sé, incluso esa comunidad se sintió fugaz". Hizo amistades que sabía que se convertirían en amistades de larga distancia al final de su año de servicio. A pesar de esto, decidió quedarse en Salida.

“Creo que la razón más importante por la que me quedé fue el sentimiento que tuve sobre la naturaleza aquí. Crecí en Las Vegas, Nevada. El desierto y las montañas siempre se sintieron como un tipo de espacio seguro para mí, un lugar al que podía ir para escapar de lo que me pesaba. Un lugar para sentarme con mis problemas y liberarme de todas las tensiones tontas que vienen con ser humano. Un lugar donde simplemente podría estar”.

Dos años después, ella todavía está aquí. Ella recuerda cómo las montañas del condado de Chaffee son diferentes de las montañas del desierto en las que creció. “Pero se han convertido en mi hogar de cualquier manera”

Ha encontrado comunidad en los senderos y en el río. “Me convertí de una rata del desierto a una rata de río. Gracias a mi tiempo en el río, encontré una nueva voz y una sensación de confianza que nunca supe que existía en mí”.