WACtoo.png
WACtoo.png

Bianka Martinez - True Chicagoan

Written by Luz Stella Diaz

WAC_tooBianka.jpg

Bianka Martínez is “a true Chicagoan, down to the marrow”.

 

She grew up with her mother and her grandparents. They were involved with a group who worked to keep alive the culture of their native San Luis de Potosí, Mexico. Her grandfather, a proud and generous indigenous Mexican, was “her favorite family member”.

 

Her mother was a single mother and was diagnosed with cancer and chronic illnesses. She worked many hours but mounting medical bills forced her to lose the family home.

 

Bianka’s grit also comes from everyday life in Chicago as it was “a hard city to grow up in”. She realized she did not want to spend all her life there.

 

Bianka graduated from the University of Illinois with a concentration in natural biology and ecology. A job offer in Colorado brought her to Salida.

 

She likes her job - especially the balance between conservation and education. Her manager has created a safe workplace and values her experience as a person of color.

 

On the other hand, she considers it hard to live in Salida as “there is not much, if any, diversity in Salida”. Chicago was a contradiction as it carries the reputation of being a very segregated city but also very diverse. She grew up in a Mexican neighborhood, surrounded by other “ethnic” neighborhoods, not seen as Mexican, Black, Indigenous, Queer, or someone you stare at, “I was just any other bitch”.

 

Some people in Salida do not know how to interact with her. She wonders if this is due to the lack of diversity. Some ask inappropriate questions that are personal and make her uncomfortable. Others want to share in her trauma and her discomfort only to walk away after knowing her story. She says “I have to find a way to bottle it back up”.

 

Bianka identifies as Black & Indigenous Mexican because “being an American does not mean much to her”. Labels weigh on her as she “gets plucked out of the crowd” when individuals and organizations need a Black, Mexican and even a Native opinion.

 

Her take on issues can be controversial. Guns are an example. Being raised around guns, Bianka understands the importance of periodic training, but finds the gun culture to be toxic and mainly associated with white and straight men. She thinks that gun ownership, as a woman, brown and queer, is considered an anomaly in this society.

 

Bianka is interested in reptiles, enjoys rugby, activism, and skating with the local roller derby chapter. Regarding her teammates, she says, “at the end of the day, I know they hold a space for me”.

Bianka Martínez

“Hasta la Médula”

Una verdadera chicagüense

Bianka Martínez es “una verdadera chicagüense, hasta la médula”.

 

Creció con su madre y sus abuelos. Ellos estaban involucrados con un grupo que trabajaba para mantener viva la cultura de su natal San Luis de Potosí, México. Su abuelo, un orgulloso y generoso indígena mexicano, era “su familiar favorito”.

 

Su madre era madre soltera y fue diagnosticada con cáncer y enfermedades crónicas. Trabajaba muchas horas, pero altas facturas médicas hicieron que perdiese su casa.

 

Las agallas de Bianka también provienen de la vida diaria en Chicago, ya que fue "una ciudad difícil para crecer" y ella se dio cuenta de que no quería pasar toda su vida allí.

 

Bianka se graduó de la Universidad de Illinois con especialización en biología natural y ecología. Una oferta de trabajo en Colorado la condujo a Salida.

 

Le gusta su trabajo, especialmente el equilibrio entre la conservación y la educación. Su jefe ha creado un lugar de trabajo seguro y valora su experiencia como una persona de color.

 

Por otro lado, ella considera difícil vivir en Salida porque “no hay mucha diversidad, si es que hay alguna, en Salida”. Chicago era una contradicción ya que tiene la reputación de ser una ciudad muy dividida pero también muy diversa. Creció en un barrio mexicano, rodeada de otros barrios “étnicos”, no vista como mexicana, negra, indígena, queer, o alguien a quien miras fijamente, “yo era una cabrona cualquiera”.

 

Algunas personas en Salida no saben cómo interactuar con ella. Ella se pregunta si esto se debe a la falta de diversidad. Algunos hacen preguntas inapropiadas que son personales y la incomodan. Otros quieren compartir su trauma y su incomodidad solo para alejarse después de conocer su historia. Ella dice: "yo tengo que encontrar una manera de embotellarlo de nuevo".

 

Bianka se identifica como negra e indígena mexicana porque “ser estadounidense no significa mucho para ella”. Las etiquetas le pesan mucho “al sobresalir en la multitud” cuando las personas y las organizaciones necesitan una opinión negra, mexicana e incluso nativa.

 

Su opinión sobre temas puede ser polémica. Las armas son un ejemplo. Habiendo sido criada alrededor de armas, Bianka comprende la importancia de un entrenamiento periódico, pero considera que la cultura de las armas es tóxica y se asocia principalmente con hombres blancos y heterosexuales. Ella piensa que la posesión de armas, como mujer, morena y queer, se considera una anomalía en esta sociedad.

 

Bianka está interesada en reptiles, disfruta del rugby, el activismo y patinar con el equipo local de patinaje (roller derby). Respecto a sus compañeros, dice, “al final del día, sé que tienen un espacio para mí”.